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Tout savoir sur le merlot : cépage bordelais

Bienvenue sur la page qui parle de ce que les bordelais ont de plus vieux après leur maire : le merlot

Comprendre le merlot en 1 minute

Originaire du bordelais le merlot est un cépage qui donne des vins fruités.

On retrouve des arômes de fruits noirs comme la cerise et le cassis. Il est très souvent associé au cabernet sauvigon : le merlot pour la chair, le cabernet pour la structure. Les Pomerol et Saint-Émilion sont composés à grande majorité de merlot. Comme le célèbre château Pétrus que vous aurez le privilège de déguster si vous gagnez un jour au millionnaire.

Petite histoire du merlot

Cépage bordelais, mentionné pour la première fois à Libourne (1783). Le nom du merlot viendrait du merle qui aime manger ce raisin. Petit coquin.

Le génome du merlot a révélé qu’il était le fils du Cabernet Franc et de la Magdeleine Noire (cépage breton très ancien découvert à Saint-Suliac en 1992). Il est aujourd’hui l’un des cépages les plantés en France (115.000 hectars en 2015 contre 32.000 pour le pinot noir à titre de comparaison)

Particularités du merlot

Son débourrement précoce le rend sensible aux gelées printanières (il s’agit du moment où les feuilles de la vigne font leur apparition, moment clé comme nous le verrons plus tard). C’est un cépage qui aime les terres humides et fraîches. Il se sent donc particulièrement à l’aise à Pomerol, Saint-Emilion ou Fronsac où l’on trouve des sols argilo calcaires.

Le merlot, comment goûte t-il ?

En termes de structure, le Merlot est un cépage qui se résume par un très bel équilibre. C'est fruité, avec du corps et des tanins ainsi qu'un alcool présent mais maîtrisée. L'acidité est bien présente mais juste ce qu'il faut. Il y a d'ailleurs un peu deux écoles à Bordeaux, ceux qui aiment les cabernet sauvignon puissants et racés, et ceux qui préfèrent les merlots plus polyvalents.

C'est d'ailleurs pour cela qu'ils sont très souvent assemblés ensembles. On dit d'ailleurs que le merlot est la chair du vin et le cabernet sauvignon sa structure. Une sorte de Yin et de Yang version Bordeaux.

En termes d'arômes ces principaux marqueurs sont les fruits rouges (framboise et cerise), les fruits noirs (cerise noire et prune noire, logique implacable) ainsi que des notes liées à l'élevage sous bois comme le chocolat, la vanille, le tabac ou le café. On retrouvera aussi jeune des pointes végétales comme la sauge ou l'anis. Et non rassurez-vous, rien à voir avec les célèbres anisettes alcoolisées de la Canebière.

Le merlot, où et à quel prix ?

Le merlot est la star de la Rive Droite, et des prestigieuses appellations que sont Pomerol, Saint-Émilion et Fronsac.

A Pomerol

Pas facile de trouver un grand Pomerol à moins de 30€. On pourrait citer le château Bourgneuf dont les prix oscillent entre 20€ et 30€ selon les millésimes. Les Pétrus et château Le Pin sortent plutôt entre 1.500 et 3.000€. Entre les cuisses de la danseuse on trouve de nombreux châteaux aux prix plus accessibles

Juste à côté, l’appellation de Lalande-de-Pomerol propose des vins plus abordables et certains de très bonne facture comme disent les vieux fourneaux.

A Saint-Emilion

Autre appellation, même constat mais dans proportions un peu moins grandes. Le magnifique Angélus d’Hubert de Boüard se trouve autour de 300€. Le château Figeac, tout aussi remarquable bien que n’étant pas un premier cru classé, oscille entre 80 et 200€. Ensuite on trouve de très nombreux Saint-Émilion délicieux et avec de très beaux potentiels de garde comme Château Grand-Corbin Despagne, Château Grand-Pontet et Château Jean-Faure. Tous compris entre 25 et 35€.

Si Saint-Émilion (et Saint-Émilion Grand Cru) font offices de stars, il existe 4 autres appellations mitoyennes que sont Lussac-St-Émilion, Montagne-St-Émilion, Puisseguin-St-Émilion, et Saint-Georges-St-Émilion.

Et du merlot à moins de 20€ ?

Qu'à cela ne tienne, deux options s'offrent à vous ! Toujours sur le rive droite dirigez vous vers Fronsac et Canon-Fronsac. Deux appellations où vous trouverez de beaux merlot à partir d'une dizaine d'euros comme le second vin du Château Vrai Canon Bouché (9€).

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